Quanto oro c’è in una medaglia?

Vi siete mai chiesti quanto ORO c’è in una medaglia olimpionica?Cerchiamo di fare un po di chiarezza..

La quantità di oro in medaglie è in effetti regolata, e c’è molto meno di un tempo.

I premi assegnati alle Olimpiadi sono cambiati nel corso della loro lunga storia. Agli antichi concorrenti greci veniva dato un ramo d’ulivo da un olivo selvatico cresciuto a Olimpia (e qualche dracma al ritorno a casa anche un campione). Quando i primi giochi olimpici moderni organizzati dal Comitato olimpico internazionale si tennero nel 1896 ad Atene, i vincitori ottennero una medaglia d’argento e un ramo d’ulivo, mentre i secondi classificati ricevettero una medaglia di bronzo e un ramo di alloro.

Ai Giochi di Parigi del 1900, alcuni atleti ottennero medaglie d’argento o di bronzo, ma la maggior parte ricevette coppe o altri trofei. Le medaglie d’oro realizzate in oro massiccio sono state introdotte ai Giochi di St. Louis del 1904 e quattro anni dopo a Londra, le medaglie hanno iniziato ad essere assegnate ai primi tre atleti nell’ordine oro-argento-bronzo che conosciamo oggi.

I Giochi di Stoccolma del 1912 furono l’ultima volta che vennero assegnate medaglie d’oro massiccio. In questi giorni, la carta del CIO richiede che le medaglie del primo posto siano in argento dorato, contenenti “argento almeno 925/1000 e dorato con almeno 6 g di oro puro”. Le medaglie d’argento al secondo posto devono contenere argento di grado simile . Oltre a ciò, la composizione specifica delle medaglie e il loro design sono in gran parte lasciati al comitato organizzatore della città ospitante.

Per i Giochi di Londra, le medaglie d’oro erano all’incirca del 93% in argento, 6% in rame e 1% in oro. Le medaglie d’argento sono il 92% di argento e l’8% di rame. Le medaglie di bronzo sono rame al 97%, zinco al 2,5% e stagno allo 0,5%.

Le medaglie hanno comunque un valore oltre il valore del loro prezioso contenuto di metallo. Sono pezzi di storia e possono comandare prezzi alti chiedendo sul mercato. Una medaglia d’oro della squadra di hockey americana “Miracle on Ice” del 1980 è stata battuta all’asta per oltre $ 300.000 qualche anno fa, e una medaglia di bronzo dei Giochi di Monaco del 1972 ha venduto di recente poco meno di $ 3.000.

Una storia dell’antica Grecia, quando gli atleti hanno ricevuto solo un umile ramo d’ulivo, dice molto su cosa significano questi premi. In The Histories, Herodotus scrive di un gruppo di disertori arcadici che andarono dai persiani in cerca di lavoro. I persiani hanno chiesto loro cosa stavano facendo i greci, e gli arcadiani hanno spiegato che i loro compatrioti stavano “tenendo il festival olimpico e osservando sport e corse di cavalli”. I persiani hanno chiesto quali premi sono stati offerti ai concorrenti e gli arcadi hanno spiegato che i vincitori hanno ricevuto una “corona di oliva“.

“Allora Tigrane figlio di Artabano [un reggente persiano] pronunciò un detto molto nobile”, scrive Erodoto. “Quando sentì che il premio non era denaro ma una corona, non riuscì a mantenere la pace, ma gridò:” Santo cielo, Mardonio [un comandante militare persiano], che tipo di uomini sono questi contro cui ci hai opposto? Non è per soldi che contendono, ma per la gloria dei risultati! ‘”

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